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Consejos para padres: El Sida

Ingles/English: Tips for Parents: AIDS

Los padres deben de conocer los fundamentos básicos sobre el VIH y el Sida, saber qué tipo de educación sobre el VIH se debe instruir en sus escuelas, y jugar un papel importante en la promoción de programas educativos efectivos acerca del VIH.

¿Qué es el VIH?

El VIH es acrónimo de “virus de la inmunodeficiencia humana,” y es el virus que causa el Sida. Algunas personas se refieren al VIH como el ‘virus del Sida’. Se puede usar cualquiera de los dos términos. Si bien una persona puede estar infectada por el VIH, pueden pasar muchos años antes que esta persona contraiga el Sida.

¿Qué es el Sida?

El término Sida significa síndrome de inmunodeficiencia adquirida. Antes se creía que una persona que estaba contagiada con el VIH contraía el Sida cuando desarrollaba alguna enfermedad o condición médica. Pero algunos expertos prefieren determinar si una persona tiene Sida analizando la sangre de la persona para ver qué tan bien está funcionando su sistema inmunológico. Si bien es cierto que algunas personas que contraen el Sida no mueren, el Sida es por lo general una enfermedad mortal.

¿Una persona que está infectada con el VIH contraerá Sida?

Casi todas las personas que están infectadas con el VIH eventualmente tendrán Sida. Y casi todas las personas que tienen Sida eventualmente morirán de alguna enfermedad causada por el Sida (en lugar de morir debido a una condición no relacionada al Sida). Puede tomar 10 años o más antes que una persona infectada con el VIH contraiga el Sida. Los avances médicos han incrementado considerablemente las opciones de tratamiento para el VIH y el Sida, pero millones de personas en todo el mundo siguen muriendo cada año debido a complicaciones relacionadas con dicha enfermedad.

¿Es fácil contraer el VIH?

El VIH es un virus difícil de contraer. Si las personas toman las precauciones necesarias, pueden evitar fácilmente ser contagiados. Hay muchos virus que son particularmente contagiosos, y en otras palabras, fáciles de transmitir. Pero no es el caso del VIH. No será contagiado incluso si abraza a una persona infectada por el VIH o si toma agua de un mismo vaso. El VIH es predominantemente transmitido a través del sexo anal y vaginal, la exposición a fluidos del cuerpo como la sangre, orina, semen, secreciones vaginales o compartiendo agujas usadas para inyectarse drogas.

¿Cómo me puedo proteger?

Cualquier persona que tenga comportamientos riesgosos puede contraer el Sida. Los adolescentes, por más que crean que no les pasará a ellos, son igual de susceptibles que cualquier otra persona. Se pueden proteger absteniéndose de tener sexo vaginal o anal, y evitando compartir agujas. Para aquellos que no se quieren abstener a tener relaciones sexuales, es esencial que usen condón. El uso apropiado del condón durante la actividad sexual reduce considerablemente el riesgo de infección; pero recuerde, los condones pueden romperse.

¿Por qué tantos estudiantes no se sienten preocupados por el VIH?

Muchos adolescentes se consideran invulnerables; en otras palabras, se creen incapaces de morir o contraer una enfermedad mortal. Gracias a esta invulnerabilidad imaginaria, muchos jóvenes piensan que sencillamente no contraerán el VIH, incluso si están involucrados en actividades que los ponen en riesgo de contraer el virus. Para muchos jóvenes, este es un trágico error.

¿Qué necesitan proporcionar a los estudiantes las escuelas para prevenir el VIH?

Para prevenir contraer el VIH, los estudiantes necesitan:

  1. Tener un cierto nivel de conocimiento acerca del VIH y el Sida
  2. Estar motivados a evitar ser contagiados
  3. Poseer las habilidades interpersonales (como la capacidad de rechazo) necesarias para evitar situaciones de riesgo de contraer el VIH.

¿Están nuestras escuelas preparando a los estudiantes contra el VIH?

Hasta la fecha, la mayoría de los programas de educación sobre el Sida en las escuelas se concentran principalmente en la diseminación de información sobre el VIH y el Sida. Se le ha dado poco énfasis a proporcionarles a los estudiantes las habilidades interpersonales que necesitan para evitar la infección del VIH, o a ayudar a los estudiantes a reconocer más agudamente su vulnerabilidad a contagiarse del VIH.

¿Qué pueden hacer los padres para ayudar?

Los padres les pueden exigir a los directivos del colegio que les proporcionen una educación exhaustiva sobre el Sida a los estudiantes. Un programa de dos o tres horas al año no es lo suficientemente eficaz. Para poder alterar la conducta que los pone en riesgo de contraer el VIH, los estudiantes necesitan un programa de prevención extraordinario. La única manera de asegurarse que las escuelas ofrezcan un programa de educación sobre el VIH agresivo y eficaz, es haciendo que los padres exijan tales programas.

Para más información:

“Education And HIV/Aids: A Window of Hope”. World Bank, 2002.
“Young People: Partners in HIV/AIDS Prevention” United Nations Publications, 2004.
“Guidelines for Effective School Health Education to Prevent the Spread of AIDS”
National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion

 

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