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Consejos para padres: Los niños y las mascotas |PDF

Ingles/English: Tips for Parents: Kids and Pets

¿Está considerando adoptar una mascota? Los niños pueden aprender sobre la responsabilidad teniendo y cuidando una mascota, y una ésta puede ser cariñosa y divertida. Pero antes que vaya a la tienda de mascotas, esto es lo que tiene que saber:

Los beneficios de tener una mascota

El tener una mascota en la familia puede ser una experiencia gratificante para los niños. Además de aprender sobre la responsabilidad, los niños ven a la mascota como un amigo y confían en ella. Las mascotas pueden darles amor y afecto, y puede enseñarles a los niños sobre empatía, y darles lecciones importantes de vida, como la reproducción, el envejecimiento, y la muerte.

Eligiendo una mascota

Es importante que escoja una mascota que sea apropiada para su familia. Considere lo siguiente:

  • Las edades de sus hijos. Los niños menores de cuatro años no tienen el auto control y entendimiento para poder interactuar con cuidado con una mascota.
  • Cuánto tiempo puede dedicarle su familia al cuidado de la mascota
  • Si va a poder costear los gastos de comida, juguetes, cama, y cuidados de veterinario que el animal necesitará.
  • Quién será responsable de cuidar al animal
  • Si entiende perfectamente los cuidados específicos del animal que escoja.


Muchos padres se preocupan por escoger una raza de perro que sea ‘bueno con los niños.’ Si bien hay algunas razas que generalmente son mejores para los niños, cualquier perro puede morder. La mayoría de los expertos caninos concuerdan que la raza de un perro no es tan importante como el asegurarse que el animal reciba la socialización, entrenamiento humanitario, comida, y alojamiento adecuados, y reciba suficiente ejercicio y atención.

El comprar una mascota

A pesar que puede ser muy tentador comprar un gatito después de haberlo visto en el mostrado de una tienda de mascotas, no lo haga. Por lo general, las tiendas de mascotas compran a sus perros y gatos en criaderos, lugares donde tienen prácticas de crianza irresponsable y en condiciones inhumanas, y la mascota pudiera tener alguna enfermedad.

Mejor adopte una mascota de algún refugio de animales, o visite PetFinder, una página de Web sin fines de lucro que proporciona enlaces a organizaciones para el bienestar del animal de todo el país, y las cuales le indicarán qué animales están buscando un hogar.

La seguridad

Los niños pueden lastimar a la mascota y viceversa. Es por eso que es importante que se establezcan normas de seguridad antes que traiga una mascota a casa. Aquí hay algunas reglas generales:

  • Nunca deje a un niño menor de cuatro años solo con una mascota
  • Establezca reglas sobre maneras apropiadas e inapropiadas de acariciar y cargar al animal
  • No moleste al animal cuando esté comiendo o durmiendo
  • Nunca deje que los niños le quiten la comida o juguetes al perro
  • Establezca juegos apropiados para jugar con el animal
  • Aprenda maneras apropiadas de entrenar y disciplinar a la mascota. Nunca pegue o golpee al animal
  • Respete los signos que indican que el animal quiere estar solo. El sisear, gruñir, huir, mostrarle los colmillos, y tener las orejas hacia abajo son todas señales que el animal está colmado

Visite al veterinario

Es importante que el veterinario examine a su mascota antes que la lleve a vivir consigo. El veterinario chequeará la salud general del animal, así como también si tiene parásitos como gusanos o pulgas, y le recomendará las respectivas vacunas.

Los expertos en mascotas recomiendan que los perros y gatos sean esterilizados o castrados antes que tengan la oportunidad de reproducirse, así que asegúrese de discutir esto con el veterinario.

Presentando al animal

El traer a casa una nueva mascota puede ser algo muy excitante, especialmente para los más pequeños, pero es mejor que se le dé al animal un tiempo para que se acostumbre antes que sea presentado a la familia. Una vez que hayan pasado uno o dos días, preséntelo a la familia. Tome las cosas despacio para que tanto el animal como su familia se sientan cómodos unos con otros.

Enseñando empatía y responsabilidad

Es importante que los niños entiendan que su mascota es una criatura viviente que siente hambre, sed, frió, calor, miedo, entusiasmo, y dolor, así como ellos. Los niños que sienten empatía por sus mascotas son más propensos a cuidarlos mejor. Una de las mejores maneras de que los niños aprendan sobre cuidado de mascotas, es observando el comportamiento de sus padres.

Los niños menores de 10 años necesitan ayudan con el cuidado de sus mascotas. Los padres deben de supervisar a sus hijos. Muchos niños mayores de 10 años deben ser capaces de cuidar a su mascota de manera responsable, pero los padres deben asegurarse que las necesidades del animal sean atendidas.

Para más información:

English/Inglés:
ASPCA Animaland 

AVMA’s Animal Care Activity Section for Children

Español/Spanish:
Cómo seleccionar la mascota idónea para sus hijos y cómo presentarla a su familia

Su bebé y su mascota: Como hacer que la relación funcione.

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